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Delfines y ballenas en Guadalupe, así como otros cetáceos presentes en nuestras aguas...

Las aguas de Guadalupe son muy ricas en cetáceos, el equipo del Proyecto Ballena de Shelltone ha identificado, en los últimos diez años de investigaciones y estudios, más de veinte especies entre delfines y ballenas en Guadalupe. Nuestras excursiones de avistamiento de cetáceos están abiertas al público, ya que organizamos regularmente excursiones de avistamiento de cetáceos en la costa de sotavento de Guadalupe.

Durante todo el año, en Guadalupe, se ven magníficos animales, residentes todo el año, cachalotes (que son ballenas), delfines manchados, delfines esteno, delfines mulares y delfines de Fraser. También nos encontramos con calderones, pseudoorcas, zifios e incluso alguna orca, entre otros, ya que hay más de 20 especies de mamíferos marinos que viven en el santuario de Agoa donde trabajamos, en la costa de sotavento de Guadalupe. La ballena jorobada está presente aquí desde diciembre hasta finales de mayo.

Durante los viajes de avistamiento de cetáceos que proponemos, utilizamos las mismas técnicas y el mismo protocolo para observar a los cetáceos que durante nuestros viajes científicos. Utilizamos nuestro hidrófono, un micrófono submarino, que nos permite localizar a los cetáceos y también determinar su actitud en el momento de la escucha. Nuestros conocimientos etológicos (estudio del comportamiento animal) de los cetáceos de Guadalupe nos permiten decidir si podemos acercarnos a ellos o no. Como todos los mamíferos, los cetáceos tienen diversas actividades durante el día, más o menos favorables a la observación y al acercamiento. Por ejemplo, pueden estar cazando, en cuyo caso no nos acercamos a ellos, para no perturbar su caza, porque en ese preciso momento utilizan su ecolocalización para identificar a su presa y se comunican entre sí para coordinar la caza. Entonces nos alejamos, prefiriendo dirigir la embarcación hacia otro grupo que es más probable que quiera compartir un momento con nosotros, por ejemplo, durante la socialización, después de la caza, están relajados y les encanta venir a jugar con la proa de nuestro barco. Este protocolo se aplica a todos los cetáceos que observamos en Guadalupe.

Todos hemos sido formados por las Áreas Marinas Protegidas francesas en un enfoque responsable de los cetáceos de Guadalupe que habitan en el territorio donde trabajamos, el Santuario de Mamíferos Marinos Agoa de las Antillas Francesas. Además, nuestra experiencia y nuestro enfoque científico nos han llevado a ir más allá de este protocolo para hacerlo aún más respetuoso con los cetáceos, hemos creado nuestra propia carta de aproximación y observación de cetáceos en Guadalupe, la carta del Proyecto Ballena de Shelltone. RESPETO Nuestro papel es ante todo proteger a estos animales, esta técnica respetuosa nos permite haber creado una empatía común con ellos, son muy sensibles a nuestro acercamiento en conciencia y nos lo devuelven bien acercándose a nuestro barco sin miedo cada vez que tienen la oportunidad. Esto permite a las personas que nos acompañan disfrutar de su presencia en un ambiente sereno y relajado.

Las diferentes especies de cetáceos que el Proyecto Ballena de Shelltone observa en Guadalupe:

Se han registrado 23 especies de cetáceos en Guadalupe, estas especies se clasifican en tres categorías.

1 - Migradores
Sólo hay una especie considerada migratoria, la ballena jorobada, que acude de enero a mayo a las aguas cálidas del Caribe para tener sus crías, y luego se marcha de junio a diciembre al norte, a Canadá, a Islandia o a Noruega para alimentarse de plancton animal, cargado de proteínas, de krill o de arenque.

Ballena jorobada

Avistamiento de ballenas jorobadas en Guadalupe
Avistamiento de ballenas jorobadas en Guadalupe

2 - Nómadas
Los calderones tropicales, las pseudoballenas, los zifios de Cuvier, los rorcuales aliblancos, los rorcuales de Bryde, los rorcuales postrados y los Peponocephalus, entre otros, son especies que evolucionan de una forma que antes se consideraba aleatoria en las Antillas, y que pueden observarse en cualquier momento en la costa de sotavento de Guadalupe. Aunque sigue siendo difícil predecir su llegada, nuestras observaciones de los últimos diez años muestran una estacionalidad de ciertas especies en nuestras aguas.

Zifio

Avistamiento de zifios en Guadalupe

Calderones

Avistamiento de calderones en Guadalupe

Psuedorques

Observación de pseudorcos en Guadalupe

3 - Los residentes

Son las especies que no salen de su isla en todo el año. En Guadalupe, tenemos 4 especies de cetáceos residentes en el archipiélago:
Tres en Basse Terre, delfines manchados pantropicales, unos 100 individuos divididos en dos familias. También tenemos delfines de Fraser, unos 50 individuos y cachalotes, unos 100 individuos divididos en varias familias de 5 a 12 individuos.
Uno en Grande Terre, entre la reserva marina de Petite Terre y Les Saintes, es el delfín mular común, o Tursiop Truncatus, estimado en unos 35 individuos, viene a veces a Basse Terre, cerca de Baille Argent, para cazar balaou en marzo o abril.

Cachalotes

Avistamiento de cachalotes en Guadalupe

Delfines manchados

Delfines manchados en Guadalupe

Delfines mulares

Observación de delfines en Guadalupe

Le damos la bienvenida a bordo durante todo el año para compartir estos avistamientos de cetáceos durante nuestros viajes de observación de ballenas en Guadalupe.

No pedimos dinero público para financiar nuestras investigaciones, aunque tengamos derecho a ello por estar reconocidos como de interés general. Hemos optado por financiarnos a través de nuestros viajes de observación, lo que nos permite compartir nuestros conocimientos y concienciar sobre la protección de los animales que estudiamos.

Bienvenido a bordo.

Pierre Lavagne de Castellan
Director de Investigación del Proyecto Ballena de Shelltone.